jeudi

Chapitre 2.6: 

Le souffle court, haletant, le groupe courait toujours, s'enfonçant de plus en plus loin dans l'espace boisé que formait la zone dans laquelle ils s'étaient engouffrés... Sans même regarder vers où ils fuyaient, les jeunes gens ne pensaient qu'à leur survie, se noyant dans l'inconnue qui les éloigneraient, l’espéraient-ils, le plus possible de ces humains si peu enclins à leur exotisme terrestre. Il fallait l'avouer, ils n'étaient pas vraiment les seuls à être craints, il en était de même pour Rey qui provoquait un vent de panique terrible au centre de ces êtres, on pourrait aller jusqu'à croire que cette créature mi-humaine mi-loup cacherait une puissance phénoménale tant la crainte qu'il inspire est phénoménale.
Akiro, toujours aussi silencieux, laissait son visage se changer à son aise sur la rythmique douloureuse des pas de son protecteur inattentionné le portant toujours sur son épaule et dont les mouvements appuyait sur les blessures du pauvre garçon qui n'était toujours pas remis. Mais aucun gémissement ne sortirait de sa bouche, il ne voulait aucunement entraver davantage le groupe qu'il ralentissait suffisamment, il se contentait de tourner son esprit vers un autre point sur lequel se concentrer.... Comme par exemple, pourquoi le Canin l'avait-il aidé? Et pourquoi décidait-il de suivre ses camarades plutôt qu'une route plus personnelle..? Mais surtout, il se demandait quelle était cette chose qui s'était ouverte en lui. Comme si malgré la disparition quasi totale de son pouvoir, que le père de Lucas lui avait formellement interdit de réutiliser, il subsistait un petit papillon dont les battements d'ailes le faisait frissonner quand son regard croisait celui du monstre qui le séquestrait. Cet animal cruel avait les yeux parfaits d'un tueur, vifs, attentifs et d'une bleu pâle profond comme celui qui ressort parfois de la glace, c'était exactement cela, deux icebergs faits de glace éternelle... Mais son cœur était-il aussi froid? Soudain la glace transperça le ciel, le regard des deux ennemis se croisèrent et le Chinois rougit en remarquant qu'il dévisageait le loup depuis un bon moment, faisant se tordre son corps pour l'obliger à pouvoir voir le visage de la bête ce qui affectait celle-ci dans sa course.
"Cesse de te tortiller comme ça! Je n'ai pas le droit de te lâcher, je te rappelle que ta vie est peut-être liée à la mienne." grogna-t-il en fixant à nouveau devant lui pour éviter les arbres couverts de mousse qui se dressaient sur sa lancée.
Cette situation aussi laissait le jeune adolescent perplexe, que s'était-il passé avec son pouvoir? Rey avait dit que son collier devait le protéger des maléfices, et on aurait dit qu'il avait littéralement éclaté, le pouvoir d'Akiro avait peut-être été dévié, ce qui avait dû les lier tous les deux d'une manière ou d'une autre. Tant que cette situation durerait il serait de toute manière protégé d'une possible mort causée par le roi, mais il ne serait surement pas protégé de ses coups.
Lucas courait en tête, arme au poing en cas d'attaque d'une quelconque créature, il lui suffirait d'un seul tir bien placé pour abattre sa cible, prenant son statut de leader très au sérieux, il ne devait perdre aucun membre de son équipe sur ce coup ci: Susan et Allen sont d'excellents combattants, en perdre un serait perdre un combattant et rendre le deuxième complètement perdu, ils forment un tout même s'ils refuseraient sûrement de l'admettre, quant à Akiro, ils n'étaient plus question de l'abandonner, pas seulement à cause de la menace de la jeune femme du groupe mais surtout pour le lien qu'il avait établi avec le roi des Canins, combattant surpuissant et haut placé dans la hiérarchie sociale, c'est un atout qu'il devait garder à tout prix! Il fronça les sourcils en repensant au message laissé par son père, ainsi donc il avait un autre plan prévu que celui qu'ils avaient mis en place tous les deux, tout avait été planifié y compris les sois disant erreurs avec la sœur du Chinois... Même Rey avait été intégré au plan mais ceci...c'était tout bonnement impossible, comment pouvait-on prévoir un évènement futur totalement aléatoire? Son père ne pouvait être encore en vie et les observer, il l'avait abattu de ses propres mains, il avait enterré son cadavre devenu froid et raide dans la forêt jouxtant l'abri. Il devait donc soit s'agir d'un complice du scientifique soit la vidéo avait été programmée pour être envoyée à cet instant précis pour les aider, si on considérait que connaitre l'avenir était possible.
Le manieur d'armes à feu fut tiré de ses pensées quand le paysage autour de lui s'éclaircit et qu'un cours d'eau claire lui fit face avec en arrière plan le son d'une cascade toute proche, puissante et rassurante à la fois.
Allen et Susan rejoignirent le meneur, l'interrogeant du regard sur la suite à prendre, ce à quoi il répondit en haussant des épaules tout en regardant autour de lui après un indice sur la meilleure direction à choisir.
"L'homme aux lunettes nous a dit de retrouver le gamin qui a tué les membres de mon clan, celui aux deux lames, pour lui prendre les artefacts... Je suis parfaitement d'accord avec ça, j'ai un petit différend à régler." lança Rey aux autres en déposant doucement son protégé au sol sans lui jeter un seul regard.
"Je sais ce que mon père a dit! Va donc retrouver quelqu'un dans ce monde... On ne sait même pas où il est parti!" Lui répondit sèchement le meneur en secouant la tête.
Contrairement à ce que craignais Akiro, le loup afficha un grand sourire arrogant et expliqua que son peuple n'était pas doué pour l'assassinat uniquement pour leurs capacités extraordinaires au combat mais aussi pour leur odorat hors du commun, merveilleux atout lorsqu'il s'agissait de pister une proie...et l'odeur du gamin était bien imprimée dans l'esprit de la bête qui n'hésiterait pas à donner un coup de main pour cette fois.
Toutefois, avant de reprendre la route, chacun alla se rafraichir au cours d'eau, profitant de l'eau qui semblait bien pure pour remplir des gourdes que Lucas avait acheté à leur premier jour en ville et qui remplissait déjà fort bien leur fonction! En ce qui concernait la nourriture, les jeunes gens n'avaient pas pris le temps de s'en occuper lorsqu'Akiro avait disparu et il faudrait penser à combler ce manque dès que possible pour ne pas mourir de faim sur la route, ce qui fit rire le roi qui expliqua sans aucune modestie que lui et ses compagnons pouvaient tenir des semaines sans rien manger et sans jamais faiblir, une qualité supplémentaire que Lucas s'empressa de noter dans son esprit alors que les autres écoutaient, admiratifs et envieux de ce que leur nature humaine ne pouvait leur offrir. Mais Suzanne tint tout de même à préciser que le Chinois était aussi un humain et qu'il avait montré être doté d'un pouvoir que personne ici ne pouvait prétendre avoir, ce qui lui valut son quota d’intérêt de la journée et aussi un regard noir de Rey, frustré de la perte de l'attention de son auditoire.

Après s'être reposé un instant, la petite équipe reprit la route avec Rey en tête, Akiro sur son épaule, pour suivre la trace de Gabriel qui s'était lui aussi arrêté là, avait assuré le Canin aidé par son subtil odorat. L'avancée se fit malgré tout plus lente car leur cible s'était elle aussi décrassée et son odeur était devenue moins perceptible, et elle devait bien avoir une heure d'avance sur eux, ce qui avait laissé le temps au vent pour disperser le parfum à suivre. Malgré tout, le roi sut se montrer à la hauteur de ses propres dires et guida les autres jusqu'au flan d'une haute montagne de calcaire polie par un écoulement d'eau continuel venant du sommet et qui devait provenir d'une abondante étendue aqueuse. Le relent frais qui s'exhalait de la roche fit du bien aux adolescents qui commençaient à fatiguer de leur marche sous le lourd soleil de la mi-journée, la transpiration s'assécha vite et tous retrouvèrent un teint moins rouge.
Une longue fissure descendait de la moitié du mont, déchirant la pierre en un zigzag étrangement régulier, offrant à la vue du groupe, une large ouverture qui s'étendait à perte de vue dans les tréfonds de la roche: une grotte.
"S'il faut pénétrer en ces lieux, alors je me dévoue pour partir en éclaireur, nous ne pouvons nous permettre de tomber dans un piège ou autre embuscade tendus par un malotru ou bandit." annonça Allen en barrant la route aux autres, ses deux mains sur les pommeaux de ses sabres, menaçant, alors que l'Anglaise roulait des yeux dans un soupir désespéré.
Le roi s'avança d'un pas sûr vers le majordome et le repoussa sur le côté comme s'il n'avait été qu'un obstacle sur sa route, et s'enfonça dans les entrailles de la montagne. Il fut rapidement suivi par Lucas qui ne jeta pas un seul regard au manieur de sabres et par Suzanne qui, en passant, lui marcha de tout son poids sur le pieds, lui arrachant presque un cri de douleur mais le blessant surtout au cœur, pourquoi sa noblesse n'était-elle pas reconnue comme elle devrait l'être? Pourquoi le considérait-on seulement avec dédain?
C'était pourtant un guerrier émérite qui méritait plus de respect, il se sacrifiait de tout son être pour eux, et surtout pour elle, et jamais un merci ou un signe de reconnaissance... Le peuple noble avait tellement plus de classe que ces bouffons! Pourquoi Suzanne leur accordait plus d'importance?
Sans plus tergiverser en son fors intérieur, le noble s'engouffra à son tour dans les ténèbres glacials de la montagne.
Lucas, fidèle à lui même, avait encore une fois tout prévu et sortit de son sac à dos une petite lampe de poche, apparemment fabriquée par son père et qui avait une telle puissance que quiconque se trouvait au fond de la grotte se serait sûrement trouvé ébloui! On pouvait entendre de part et d'autres des petits clapotis de goutte d'eau tombant du plafond jusque dans les flaques s'étant formées au sol et que les adolescents avaient du mal à éviter dans la pénombre qui régnait derrière la lampe de poche, alors que Rey s'était lancé sans le moindre mal à l'assaut de la faille, ses yeux perçant l'obscurité comme s'il s'était trouvé en plein jour. Le faisceau de la lampe de Lucas projetait de magnifiques reflets sur la roche qui formait le boyau dans lequel ils avançaient, faisant paraitre du simple calcaire pareil à de l'or, émerveillant les regards des visiteurs Ank'hi.

"C'est magnifique... Je n'avais jamais rien vu de semblable..." Murmura Suzanne ravie de cette aventure.
"Pourtant nous avons de nombreuses grottes sur Terre semblables à celle-ci, tu n'es jamais sortie de chez toi?" Répondit le manieur d'armes à feu avec un semblant de cynisme.
"Non..." dit-elle simplement alors qu'Allen vit son visage s'assombrir, mais peut-être était-ce l'obscurité de la grotte qui faisait cela, il n'entendit pas les larmes tomber au milieu du tumultes des gouttes tombant du plafond naturel, des larmes de frustration sur ce qui n'avait pas pu être vécu et qui était maintenant perdu.

L'écho d'un appel les fit sursauter, et Allen manqua de glisser maladroitement dans une flaque dans un juron propre à son statut, presque classe à entendre, c'était Rey qui avait atteint ce qu'on pouvait appeler le fond du tunnel, laissant place à des murs encimentés, à un sol carrelé et dont le plafond était éclairé par des lustres de cristal flottant dans les airs sans le moindre fil les reliant à la paroi... Lucas éteignit sa lampe en observant les lieux intrigué:
"Regardez ça... Des meubles en acier, forgés par...des humains je suppose, mais c'est un travail de pro, ça doit valoir une vraie fortune. Pourtant, au vu de la poussière et des insectes qui ont élu domicile ici, personne n'y a touché depuis longtemps. Qui pourrait bien vivre ici de toute manière... Et là, des tableaux dont la valeur doit elle aussi excéder ce que n'importe qui pourrait imaginer en obtenir, et ils ne sont même pas pourris par l'humidité... Il y a quelque chose de vraiment étrange ici."
"Peut-être qu'on vient seulement de mettre ces horreurs sur les murs..." railla Suzanne dans une mimique de dégout pour bien montrer quelle était son avis quant à l'art de ce monde.
Allen ne disait rien, il inspectait les lieux à la recherche d'un danger dissimulé dans la pièce trop parfaite pour être vraiment accueillante.

"Je pense qu'on voulait justement détourner notre regard sur ces merveilles pour ne pas chercher à aller plus loin, expliqua le Canin en déposant Akiro sur un magnifique fauteuil de cuir dans lequel il cru se noyer tant il pouvait être moelleux, mais si le garçon n'est pas dans cette pièce c'est qu'il est passé par je ne sais quelle issue qu'il nous faut trouver à notre tour."
Les jeunes gens se mirent donc en quête d'une trappe secrète, d'une issue camouflée ou d'un mécanisme caché tandis que l'asiatique observa autour de lui après un quelconque indice du passage du garçon mystérieux qui l'avait aidé lors du combat contre Rey et ses hommes. Il n'y avait vraiment rien dans cette pièce qui aurait pu l'aider mis à part des meubles magnifiques qui attiraient sans cesse le regard de ses amis. Il se souvenait de sa maison du temps où il atteignait à peine le nombril de son père, si bien rangée par sa mère et décorée avec goût, mélangeant un style traditionnel et moderne qui apportait cette luminosité étrange dans le regard des gens qui entraient chez eux, la même que celle qui naissait dans les yeux de ses parents quand ils lui parlaient de la valeur de l'argent et aujourd'hui la même que celle dans les yeux de ses camarades. Une lueur joyeuse et sinistre à la fois, promesse de multiples bienfaits mais aussi d'actes terrifiants... La jalousie, la cupidité...
Il se redressa alors de son fauteuil et commença à caresser les tableaux hors de prix du bout de ses doigts fins, là aussi on pouvait sentir une fine couche de poussière, il s'attarda ensuite sur la commode en acier, et ouvrit les tiroirs un à un.
"Oh ça ne sert à rien, j'ai déjà regardé et il n'y a qu'un vieux livre." lui lança Allen en le voyant faire.
Persistant dans l'erreur, Akiro ouvrit les tiroirs et sortit le livre en question "traité sur l'influence des forces sur un corps", des sciences apparemment, comme celles que lui expliquaient sa petite sœur alors qu'il se trouvait dans le coma... Il sentit le chagrin poindre et secoua la tête, ce n'était pas le moment de se laisser emporter dans un nouvelle crise de larme, surtout pas maintenant! Curieux, il ouvrit le bouquin à la première page, de nombreuses lignes faites de mots compliqués s'empilaient les unes sur les autres, et ce sur toutes les pages... Il les fit défiler très rapidement devant lui, s'amusant de l'air poussiéreux qui s'en dégageait. Il fut surpris lorsqu'arrivé au milieu du bouquin, il vit un grand carré découpé au centre de toutes les autres pages, sauf sur la toute dernière page qui avait elle, une grand carré de métal aussi fin que le papier et tout aussi flexible, il l'effleura du bout de l'index... Le métal se mit à briller et un déclic résonna dans la pièce, le dessus du meuble d'acier se mit à vrombir et à bouger, glissant doucement de son support, révélant une petite entrée suffisamment grande pour que tous puisse y pénétrer.
"Bravo Akiro!" s'extasia Suzanne en tapant des mains joyeusement.
"Je me demande comment fonctionnait ce mécanisme..." souffla Lucas perplexe en prenant le livre des mains du faible garçon.
"Peu importe! Allons-y!" Clama Rey en attrapant Allen par les hanches et en le glissant dans le passage découvert, ressemblant fortement à un nouveau tunnel de calcaire, il fit de même avec le reste du groupe, terminant par Akiro puis par lui-même.
Allen avança en tête, arme à la main, suivi par Suzanne peu rassurée par le passage étroit dans lequel il s'était engagés, elle n'aimait vraiment mais vraiment pas être confinée!
Lucas avait dégainé son arme prêt à faire face, alors que derrière lui, avançait le jeune asiatique mal à l'aise poussé par le Canin.
"Laisse moi passer devant!" gémit la noble qui commençait à suffoquer de l'étroitesse des lieux...
"Pas question! Si un danger venait à se présenter..."
Il n'eut pas le temps de finir sa phrase qu'elle le poussait déjà au sol et se mit à courir à toute jambe dans le souterrain, s'éloignant de la lumière que lui offrait Lucas avec sa lampe, elle se retrouva confrontée à une intersection, celle de droite lui semblait s'élargir et elle s'y enfonça sans plus de réflexion suivie par le groupe qui tentait de tenir son rythme paniqué. Lucas et Rey se demandèrent au passage pourquoi ils s'étaient retrouvé avec des acolytes pareils...
Un bruit pareil à celui d'engrenage se mettant en marche commença à résonner dans le couloir, quelque chose se produisait et cela ne disait rien à Allen qui redoubla d'effort pour rattraper sa bien aimée qui s'arrêta subitement devant une grande salle éclairée par des lampes ressemblant aux néons de la Terre, au bout de laquelle se trouvait une grande porte de métal recouverte de tout un tas de rouages enchâssés les uns aux autres qui tournaient doucement dans divers sens. Mais l'engrenage n'agissait pas qu'en ce point des lieux et le noble le vit bien, une lourde barrière se détacha du plafond, juste au dessus de l'Anglaise inconsciente du danger mortel dont son majordome la sauva en se jetant sur elle, ils roulèrent pêle-mêle dans la grande pièce étrange alors que leurs compagnons se retrouvèrent prisonnier de l'autre coté des barreaux de métal. La porte aux engrenages s'ouvrit alors dans un crissement affreux, révélant aux yeux ahuris un énorme monstre de métal, une machine immense qui atteignait presque le haut plafond de la pièce, faite de diverses plaques de différents métaux cloutés les unes aux autres, lui donnant une forme presque humanoïde. Sa tête était faite d'un demi-sphère de cuivre ou d'or parfaitement opaque, les deux Anglais étaient trop surpris par cette chose pour se laisser aller à une observation détaillée du monstre.
"C'est quoi ce truc!?" s'exclama Suzanne toujours étalée par terre.
La machine n'attendit pas que les présentations soient faites et avança son bras puissant vers la jeune femme d'un geste rapide, simple, précis, et la noble ne put retenir un cri de terreur, totalement impuissante. C'était ce moment de faiblesse qu'avait attendu Allen, la vraie Suzanne à ses yeux, une femme frêle et fragile qui avait besoin d'être protégée, il se rua devant elle et fit bouclier de son corps que la main de métal saisit sans aucun mal malgré qu'il se débattit de tout son possible.
"Arh! Ce monstre mécanique est en train de me broyer les côtes!" pensa le garçon dans un rictus douloureux.
Sa protégée se redressa d'un bond et dégaina son sabre noir, puis fonça vers la créature pour lui asséner de nombreux coups de sa lame, ce qui n'eut pour effet que de lui faire quelques griffes inesthétiques... Elle tenta de bondir vers son majordome d'un bond mais la main se trouvait bien trop haut à présent! Dans un grondement de mécanismes rouillés, le corps métallisé pivota sur lui même et frappa l'un des murs de la salle du poing qui tenait l'humain qui manqua de peu de se faire broyer le crâne et qui s'en sortit un peu sonné.
"Allen!!" hurla Suzanne d'effroi.
Son cœur cessa de battre un court instant, craignant que son ami ne soit trop gravement blessé, qu'avait-elle fait?! C'était de sa faute s'il était là, et ce serait toujours de la sienne s'il venait à y laisser la vie! Pourquoi n'avait-elle pas pu se montrer plus gentille, plus douce comme on le lui avait demandé? ...maintenant elle ne pouvait que contempler sa faiblesse alors que l'être qui était peut-être toute sa vie allait finir en charpie.
Elle secoua la tête en se rendant compte qu'elle avait accepté l'importance du jeune noble pour elle... Elle ne pouvait pas laisser toute ces aventures finir ici! Elle avait rêvé de cette liberté, elle la défendrait ardemment, et jamais personne ne souffrirait par sa faute!
Un regain d'adrénaline la parcourut et son âme se fendilla... De la brèche sortit une vibration, un tremblement, non, c'était plus grand encore, comme...une armée de papillons. Qu'est-ce que c'était? Elle n'avait jamais rien ressenti de tel, un appel vers la liberté, vers la vie. Son regard se troubla sous le coup de cette terrible émotion qui l'envahissait, la pureté, l'innocence mais en même temps ce libre arbitre qui vous faisait pencher vers les pires tentations possibles, une parfaite harmonie.
Akiro vit Suzanne en proie à son changement intérieur, il connaissait ce regard, le même que le sien quand il avait comprit ses possibilités, il devait aider son amie et lui faire comprendre quoi faire pour libérer les papillons.
Il secoua la barrière d'acier en ouvrant la bouche mais aucun son ne voulut en sortir, son mutisme n'était pas encore guéri! Non! NON!! Il pouvait enfin montrer son utilité et sauver ses amis! Il ne devait pas les laisser.
"Su...za...." gémit-il dans un léger bégaiement.
Il y était presque, encore un effort! Il respira profondément, se concentra sur l'enjeu et ouvrit la bouche...son propre cri le surprit, les seuls mots qu'il sut prononcer sortirent comme un hurlement.

"Écoute les papillons Suzanne! Fais ce qu'ils te disent!"
Tout le monde sursauta, même la machine sembla entendre cet appel et se tourna vers le garçon, offrant un court sursis à ses victimes.
Évidemment, seule la jeune femme comprit ce message. Elle se remémora ce qu'avait dit le Chinois alors qu'ils étaient en route vers la grande ville, cette impression d'appel à la liberté, les papillons, elle était en train de le vivre... Son esprit se détacha de la raison et elle se laissa emporter dans ces battements d'ailes étranges qui grouillaient au fond d'elle même. Et elle comprit...ce n'était pas des papillons mais son instinct qui lui parlait, son instinct de survie!
Elle empoigna son sabre, et en retourna la lame contre elle, provoquant l'horreur chez les spectateurs de la scène, sauf chez Akiro. Elle regarda, tremblante et hésitante, l'enfant aux yeux d'océan.
"Tu es sûr?"
A peine eut-il hoché la tête qu'elle retrouva sa détermination, ferma les yeux et se transperça le cœur de son arme, le tranchant ressortit dans son dos, couvert de perle rouges, tombant en une pluie funeste... La bouche de la jeune femme s'ouvrit en un "O" étonné, sans même dire quoi que ce soit, et le corps gracieux s'effondra par terre, en même temps que tous les rêves et espoirs d'Allen qui se laissa aller à un cri terrifiant et douloureux.
Ses yeux s'embuèrent de larmes, brouillant sa vue d'une aura noire entourant le corps de son aimée, l'avalant dans des ténèbres inconnus, un léger courant d'air parcourut la pièce et la brume opaque disparut, laissant tomber une gigantesque panthère d'au moins un bon mètre de haut, aussi noire que la mort. Celle-ci tituba un instant, désorientée au possible, découvrant sa propre existence, sa propres forme. Ses esprit rassemblés, elle fixa Allen et poussa un terrible mugissement primal! D'une courte enjambée elle se retrouva au pied de l'énorme robot, mais au lieu de chercher à l'attaquer elle se contenta de rebondir dessus, pour reprendre appui sur le mur et s'élancer à la parfaite hauteur pour atteindre le noble anglais qui pleurait toujours la mort de sa protégée et arracher, à la stupéfaction générale, la main d'acier d'un seul coup de dent.

L'adolescent faillit s'écraser par terre mais le félin fut plus rapide et le rattrapa sur son dos. Ne comprenant pas ce qu'il se passait il se contenta d'agripper le pelage de l'animal pour ne pas tomber alors que ce dernier reprenait sa course pour éviter la chute de la main monstrueuse qui avait à peine été entamée par la morsure... C'était carrément impossible qu'elle ait pu se détacher simplement comme ça. Lucas qui avait vu cette attaque miraculeuse, comprit qu'il s'était agit d'un coup de chance du destin couplé à une morsure étonnamment puissante et à l'élan fabuleux de la panthère qui ne manquait pas de force... Une force peut-être trop importante pour une corps pareil, il devait y avoir quelque chose en plus.
L'animal tournait autour de la machinerie diabolique pour éviter ses coups de poing et de pied, plongeant parfois entre les pieds du monstre d'une impulsion sur ses pattes, ce jeu du chat et de la souris était impressionnant à voir car malgré son poids, la bête mécanique ne manquait pas de vivacité, et la panthère ne manquait pas de réflexe et encore moins d'agilité. Son corps, malgré le fait qu'il portait le jeune Anglais, réalisait des prouesses de souplesse et de rapidité. A un seul moment l'animal sembla rater un de ses sauts d'esquive, et le poing qui s'écrasa devant lui manqua d'un poil de lui broyer le corps, mais cela ne lui évita pas de s'écraser contre cette masse dur et de se renverser au sol avec son précieux bagage. Allen se redressa d'un bond et secoua la panthère pour lui faire retrouver ses esprits complètement paniqué par la menace aux rouages qui les menaçait d'un terrible coup de poing final. Heureusement l'animal sombre n'était qu’égratigné et se remit sur ses quatre pattes en moins de temps qu'il n'en fallut pour même le penser!
Le noble dégaina ses deux sabres et se remit en selle, expliquant à son partenaire qu'il leur faudrait approcher au maximum de la machine pour lui asséner ne serait-ce qu'un coup et tenter d'en venir à bout. La bête hocha la tête comme si elle avait compris, et Allen se rendit compte qu'il venait de parler à un animal et que celui lui avait répondu... Qu'importait la logique, il fallait profiter de sa chance de se venger de l'homme de métal!

La course reprit et la panthère slaloma à nouveau entre chaque coup qui pleuvait sur elle et son monteur, elle s'élança à une vitesse prodigieuse vers le mur et juste quand Allen crut qu'ils allaient s'écraser, l'animal fit quelques pas à la verticale et bondit en un salto arrière vers le monstre, ce qui surpris l'Anglais qui manqua de bien peu de tomber, s'accrochant comme un fou à sa monture à l'aide de ses jambes alors que ses mains entamaient leur danse mortelle. Le tranchant des lames s'enfonça dans le cuivre de la tête comme s'il avait été de beurre et le robot cessa aussitôt ses mouvements destructeurs, pour s'effondrer au sol alors que la panthère et Allen atterrissaient un peu plus loin pour admirer leur magnifique victoire sur la technologie! Le monstre ne bougeait plus, son crâne arborant une large fente ouverte sur un millier de composant de nature inconnue qui luisirent encore une demi seconde avant de mourir à tout jamais.
La panthère poussa un couinement satisfait et la couleur de sa peau sembla s'intensifier en une large brume qui, en disparaissant, laissa place à une Suzanne en parfait état, arme au poing.

"Suzanne! C'était toi cette chose!?" s'écria Allen effaré.
L'adolescente lui répondit en une claque sur la tête.
"Évidemment que c'était moi! Et je ne suis pas une chose!"
Elle avait les larmes aux yeux, mais cette fois-ci il s'agissait de larmes du bonheur d'avoir sauvé l'être aimé... Son ami lui sourit attendri alors qu'elle s'essuyait le visage avec vigueur pour finir par redonner une claque à son admirateur en laissant échapper un "crétin!" de frustration.
La grille qui les séparait du reste du groupe s'ouvrit enfin, leur permettant de se retrouver. Avant que quiconque ne parle, Suzanne expliqua clairement qu'elle ne parlerait pas de ce qu'il venait de se passer et que, oui, elle savait se transformer en panthère mais surtout qu'il fallait se presser d'atteindre leur objectif. Ravalant leurs questions, les autres membres du groupe se remirent en route après avoir vérifié les blessures d'Allen qui étaient surtout égratignures et une jolie bosse qui resterait enflée jusqu'au lendemain. La porte derrière laquelle s'était trouvé le golem mécanique menait sur une place immense faisant partie de la grotte au vue des murs en calcaire humide et des stalactites menaçante du plafond et au centre de laquelle se trouvait un coffre doré sur une stèle de roche formée naturellement.

Plus loin sur la gauche, une autre grande porte s'ouvrit sur un enfant aux cheveux noirs fort courts, il était seul et désarmé... Pourtant, Akiro et Rey le reconnurent d'un seul regard.
"Toi! Tu vas me payer ce que tu as fait à mes hommes!!" rugit le Canin en s'élança non sans avoir fait apparaitre sa lance.
Surpris, Gabriel n'eut pas le temps de sortir son arme et dû plonger entre les jambes de la bête furieuse, sa taille lui permettant ce genre de coup de poker, il réussit à rouler jusque derrière son ennemi qui fit aussitôt demi-tour pour lui courir après.
"Reviens et bats toi!" mugissait le Canin avec de l'écume aux lèvres.

A nouveau, le chasseur des rues terrestres plongea sa main dans un vide qui fit disparaitre jusqu'à son avant-bras pour ressortir son arme favorite: une épée à deux lames.
Les autres qui n'avaient pas encore compris ce qui était en train de se passer reconnurent l'arme dont il avait été question jusqu'alors et déduisirent le pourquoi de la réaction anormale du loup.

Gabriel fit face à son adversaire, faisant tournoyer son arme devant lui.
"Me suivre jusqu'ici... Ça c'est de la volonté..." persiffla-t-il dans un sourire provocateur.
"IL SUFFIT!!" Hurla Allen hors de lui en s'interposant, un sabre dirigé vers les deux adversaire qui stoppèrent net.
Alors que le Canin lui jetait un regard noir qui, s'il avait pu frapper, aurait explosé le crâne du noble, l'autre se contenta de faire disparaitre son arme, un air incrédule peint sur le visage.

"Nous avons vécu assez d'épreuves compliquées aujourd'hui! Nous ne sommes pas là pour nous provoquer en duel! Je suis affamé et il doit en être de même pour mes compagnons... Toi là! cingla l'Anglais en désignant Gabriel. Il nous a été dit que tu possédais les artefacts du roi, mais aussi que tu serais prêt à nous les donner... Alors si tu n'en as pas l'utilité, je te prierai d’obtempérer."
Un ange passa durant quelques secondes avant que chacun ne retrouve véritablement ses esprits et que Gabriel ne réponde.
"C'est pour ça que vous êtes venu alors..? C'est vrai que j'en ai pas vraiment besoin. Prenez les si ça peut vous faire plaisir, et surtout si vous me laissez tranquille."
Allen jeta un regard terrible qui défiait le Canin de dire quoi que ce soit mais il se contenta de pousser un grognement sourd de protestation, pourquoi un roi devait il écouter les ordres d'un Ank'hi?! Mais Akiro se pinça pour partager sa douleur avec Rey, finissant de le dissuader de faire quoi que ce soit.

Gabriel plongea ses mains dans un espace invisible et en ressorti une couronne d'argent et le couronne du Canin qui ouvrit des yeux ronds en la reconnaissant. Remarquant cette surprise, Gabriel ne se gêna pas pour lui faire remarquer son ignorance:
"Et oui! La couronne de Sa majesté n'était autre qu'une puissante relique, un des artefacts du roi! C'en est presque effrayant de savoir que les plus grands ne savent pas avec quoi ils jouent...."
"Comment savoir si ce sont vraiment les artefacts?" interrompit le noble.

"Je ne vois pas pourquoi je vous mentirais. Je n'ai que faire de ces objets, j'ai simplement besoin de les toucher une fois. Ne cherchez pas à comprendre... Ce qui compte c'est que vous récupériez les artefacts et que nous ne soyons pas rivaux."
Lucas rangea les précieux objets dans son sac après les avoir manipulés quelques instants pour essayer d'en comprendre la nature et l'utilité sans succès.
"J'étais venu ici car un autre artefact était apparemment caché ici et je suppose que j'ai raison au vu de ce coffre au milieu de cette pièce surprotégée..." expliqua le garçon des rues en pointant du doigt la stèle au centre des lieux.
Tous s'avancèrent alors vers cet objet tant convoité... Ils avaient déjà obtenu deux artefacts et allaient en obtenir un troisième, c'était trop facile! Ils allaient pouvoir réaliser leur souhait en moins de temps qu'ils n'auraient pu le croire.
Mais la première chose qui atteint le coffre fut un petit animal sombre, aux yeux luisants dans la grotte, se tenant sur deux pattes, un singe s'était assis sur la contenant de métal et fixait les jeunes gens avec intérêt. Et avant que quiconque ne fasse un geste il ouvrit la boite et se saisit de la couronne de diamants qui se trouvait à l'intérieur, son reflet magnifique fit que Gabriel se ressaisit et se jeta sur l'animal.
"Mais...Suzanne..tu peux te changer en singe aussi?" demanda Allen au primate.
La vraie Suzanne frappa son majordome au tibia d'un coup de pied.

"Abruti! Je me transforme en panthère! Et je suis juste derrière toi!"
A la seconde où le garçon aux cheveux noirs se saisit du primate et toucha la couronne, le temps s'arrêta un court instant, déployant une vague d'énergie immense aux alentours, parcourant chaque être vivant d'un frisson glacé. Puis le singe se dégagea de l'emprise de l'adolescent et s'enfuit en hâte vers la sortie, trop rapidement pour que même Suzanne sous sa forme de panthère ne puisse le rattraper.
"Et merde! C'était quoi ça!?" Beugla justement cette dernière.
Gabriel qui avait remplit sa mission personnelle lui répondit en fixant la porte par laquelle était sorti le primate.
"Un singe... Un singe très étrange..."
Lucas rappela tout le monde à l'ordre:
"Bon! Ne trainons pas, on a une infime chance de retrouver cet animal et donc l'artefact! Courez!"


***

Le singe sortit de la grotte à toute vitesse, courut plus haut dans la montagne en esquivant les autres créatures qui formaient la faune de cet endroit et se jeta dans le vide. Une forte lumière jaillit alors de sa bouche, et les poils de l'animal s'épaissirent, s’aplatirent pour se changer en de magnifiques plumes colorées... La couronnes auparavant maintenue fermement par une patte de primate se retrouva coincée entre les serres d'un volatile. Sous sa nouvelle forme de perroquet, Yan se réjouit du pouvoir que lui conférait l'anneau qui lui avait été confié, prendre n'importe quelle apparence était riche en expériences... Approchant d'un arbre, il cracha le bijou enchanté qui brilla de nouveau alors qu'il reprenait sa forme humaine pour s'accrocher à l'arbre.
Il contempla la couronne aux diamants, premier artefact d'une, il en était sûr, longue lignée qui mènerait ce monde vers un avenir sûr et bon, mais surtout, vers un avenir.
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